غرفة الغاز

غرفة الغاز ، طريقة إعدام السجناء المدانين بالغاز الفتاك.

تم تبني غرفة الغاز لأول مرة في ولاية نيفادا الأمريكية في عام 1921 في محاولة لتوفير شكل أكثر إنسانية من عقوبة الإعدام. في 8 فبراير 1924 ، أصبح جي جون أول شخص يتم إعدامه بواسطة الغاز المميت. بحلول عام 1955 ، تبنت 11 ولاية أمريكية غرفة الغاز كطريقة لتنفيذها ، ولكن بحلول أوائل القرن الحادي والعشرين كانت متوفرة في ولايتين فقط (كاليفورنيا وميسوري) ، حيث سُمح للسجناء المدانين بالاختيار بين الحقنة المميتة والغاز المميت. في أريزونا ، سُمح للسجناء المحكوم عليهم بالإعدام قبل نوفمبر 1992 بالاختيار بين الحقنة المميتة والغاز المميت ؛ في وايومنغ ، تم تعيين الغاز المميت ليحل محل الحقنة المميتة إذا كانت الطريقة الأخيرة غير دستورية. من 1921 إلى 1972 (عندما بدأت المحكمة العليا في الولايات المتحدة وقفها لعقوبة الإعدام) ، تم تطبيق الغاز الفتاك في حوالي 600 عملية إعدام ؛ من عام 1976 (عندما انتهى الوقف) إلى عام 1999 ، تم استخدامه في 11 عملية إعدام فقط. ساهم في هذا الاتجاه التكلفة الباهظة لتجديد غرف الغاز المهجورة ، وكذلك الإدراك المتزايد للطريقة بأنها غير دستورية قاسية ، مما دفع بعض العلماء إلى التنبؤ في أوائل القرن الحادي والعشرين بعدم استخدام هذه الطريقة مرة أخرى.

تم تنفيذ إجراء الغاز المميت في كاليفورنيا (الأكثر توثيقًا بدقة) في غرفة مثمنة محكمة الإغلاق. كان النزيل مربوطًا على كرسي به ثقوب في المقعد ، تم وضعه أسفله حاوية من حامض الكبريتيك والمياه المقطرة وبلورات سيانيد الصوديوم. قام الجلاد بسحب رافعة تمزج بلورات السيانيد في حاوية الماء حامض الكبريتيك لإنشاء الغاز المائي الذي يستنشقه النزيل. على الرغم من وجود إجماع على أن السيانيد يؤثر على أجزاء كثيرة من الجسم ، فإنه من غير الواضح في أي وقت يصبح الفرد فاقدًا للوعي أو يموت ، لأنه يصعب قياس الألم والوعي. في عام 1996 ، أقرت محكمة استئناف فيدرالية بالإجماع أن قانون ولاية كاليفورنيا الذي يجيز الغاز المميت ينتهك حظر التعديل الثامن للدستور الأمريكي للعقوبات القاسية وغير العادية ، بناءً على استنتاج المحكمة الدنيا بأن السجناء المحتجزين بالغاز يمكن أن يعانون من قدر كبير من الألم وأن هناك احتمال كبير أن مثل هذا الألم سوف تستمر لعدة دقائق. (بمرور الوقت ، أبلغ شهود العيان أيضًا عن عدد من عمليات إعدام الغاز المميتة الطويلة في كاليفورنيا وغيرها من الولايات).

لم تبت المحكمة العليا في الولايات المتحدة أبدًا في دستورية الغاز المميت. ومع ذلك ، فقد ألغت قرار محكمة الاستئناف الفيدرالية بأن الغاز المميت كان غير دستوري لأن المجلس التشريعي في كاليفورنيا دعا إلى الحقنة المميتة ما لم يطلب السجين على وجه التحديد الغاز المميت. لقد اعتبرت لجنة الأمم المتحدة لحقوق الإنسان غرفة الغاز في كاليفورنيا تعذيبية وغير إنسانية.

خارج الولايات المتحدة ، لم تعتمد أي دولة أخرى الغاز الفتاك كوسيلة دستورية لتنفيذ عقوبة الإعدام. خلال الهولوكوست ، استخدمت ألمانيا النازية غرف الغاز لغرض قتل اليهود والمجموعات المستهدفة الأخرى. تم إنشاء الغرف في معسكرات الاعتقال وعادة ما تتنكر كحمامات. كان الرجال والنساء والأطفال يُقطعون عراة في الغرف بعد أن قيل لهم إنهم سيحضرون الاستحمام. تم إغلاق الأبواب ، وتم حقن الغاز السام. انظر أيضا معسكر الإبادة.