منتزه يلوستون الوطنى

حديقة يلوستون الوطنية ، أقدمها ، واحدة من أكبرها ، وربما الحديقة الوطنية الأكثر شهرة في الولايات المتحدة. تقع بشكل أساسي في شمال غرب Wyoming وجزئيًا في جنوب مونتانا وشرق ولاية أيداهو وتتضمن أكبر تركيز للميزات الحرارية المائية في العالم. تم إنشاء الحديقة من قبل الكونغرس الأمريكي في الأول من مارس عام 1872 كأول حديقة وطنية في البلاد. يعتبر أيضًا بشكل عام أنه أول منتزه وطني في العالم ، على الرغم من أن بعض علماء الطبيعة وغيرهم قالوا إن هناك أدلة تشير إلى أن إنشاء يلوستون سبقه إنشاء متنزه بوغد خان ماونتن الوطني في منغوليا ، والذي قد يكون يعود تاريخه إلى عام 1778. تم تعيين يلوستون كمحمية للمحيط الحيوي لليونسكو في عام 1976 وموقع للتراث العالمي في عام 1978. وتقع الحديقة ، التي تشكل مستطيلًا مربعًا ذو جانب شرقي غير منتظم ، على بعد 63 ميلًا (101 كم) من الشمال إلى الجنوب و 54 ميلاً (87 كم) من الشرق إلى الغرب في أوسع نقطة لها وتغطي مساحة قدرها 3472 ميل مربع (8992 كيلومتر مربع). يربط John D. Rockefeller Jr. ، Memorial Parkway ، وهو طريق ذو مناظر خلابة بطول 80 ميلًا (130 كم) تم إنشاؤه في عام 1972 ، يلوستون بحديقة Grand Teton الوطنية في الجنوب. بالإضافة إلى ذلك ، يحيط بفندق Yellowstone غالاتين (شمال غرب وشمال) ، وكستر (شمال شرق) ، وشوشون (شمال شرق وشرق) ، وجسر بريتون تيتون (جنوب شرق وجنوب) ، وكاريبو تارغي (جنوب غرب). يقع المقر الرئيسي في ماموث هوت سبرينجز بالقرب من المدخل الشمالي للحديقة.

بيئة طبيعية

جيولوجيا

تقع يلوستون في منطقة كانت نشطة بركانيًا وزلزاليًا لعشرات الملايين من السنين. أدت الحركة التكتونية للوحة أمريكا الشمالية إلى إضعاف قشرة الأرض في المنطقة ، لتشكيل بقعة ساخنة (مكان تتواجد فيه قبة الصهارة أو الصخور المنصهرة بالقرب من السطح). منذ حوالي 2.1 مليون سنة ، انفجرت قبة صهارة تحت سطح الأرض كانت تتراكم في منطقة يلوستون في واحدة من أكثر الانفجارات البركانية كارثة في العالم. تم إخراج حوالي 600 ميل مكعب (2500 كيلومتر مكعب) من الصخور والرماد ، أي ما يعادل حوالي 6000 ضعف كمية المواد البركانية التي تم إصدارها أثناء ثوران جبل سانت هيلينز في عام 1980. (أشارت الملاحظات التي تمت في أوائل القرن الحادي والعشرين إلى أن هذا يتكون الاندفاع الفردي فعليًا من حدثين تفصل بينهما حوالي 6000 عام: حدث كبير جدًا والثاني أصغر بكثير ، وحدثت ثورات بركانية هائلة حدثت قبل حوالي 1،300،000 و 640،000 عامًا – الحدث الأخير (يتكون في جزء كبير من تدفقات الحمم البركانية) ينتج حوالي خمسي بقدر المواد أول واحد.

تسبب كل من هذه الانفجارات في قبة الصهارة التي تراكمت للانهيار عندما تم إطلاق محتوياته ، تاركًا كالديرا هائلة. حوض يلوستون كالديرا الحالي ، وهو ناتج الثوران الثالث ، هو حوض بيضاوي الشكل على بعد حوالي 30 في 45 ميلًا (50 في 70 كم) ويشغل الجزء الغربي الأوسط من المنتزه الوطني ويشمل الثلثين الشماليين بحيرة يلوستون. هناك قبابان صهريان منبعثان – أحدهما يقع شمالًا والآخر غرب بحيرة يلوستون – يتشكلان في كالديرا ، والقبة الغربية تكمن وراء العديد من المعالم الحرارية المائية المعروفة في الحديقة.

منطقة يلوستون هي أيضا نشطة للغاية من الناحية الزلزالية. هناك شبكة من العيوب المرتبطة بالتاريخ البركاني للمنطقة تشكل أساس المتنزه ، وتواجه المنطقة مئات الزلازل الصغيرة كل عام. الغالبية العظمى من تلك الزلازل تبلغ قوتها 2.0 أو أقل ولا يشعر بها الناس في المنطقة ، ولكن في بعض الأحيان يكون الزلزال أقوى في المنطقة ويكون له آثار في الحديقة. حدث واحد من هذا القبيل ، وهو زلزال قاتل وقع في عام 1959 في جنوب مونتانا خارج الركن الشمالي الغربي من الحديقة ، أثر على عدد من الملامح المائية الحرارية في يلوستون ، بما في ذلك السخان الشهير ، أولد فيثفول.

خصائص فيزيائية

ارتياح يلوستون هو نتيجة للنشاط التكتوني (البركان والزلازل) بالإضافة إلى النشاطات الجليدية والمائية. يتكون معظم المنتزه من هضاب بركانية عريضة يبلغ متوسط ​​ارتفاعها حوالي 7875 قدمًا (2400 متر). تبرز ثلاث سلاسل جبلية ، كل منها محاذاة من الشمال إلى الجنوب تقريبًا ، في الحديقة: سلسلة غالاتين في الشمال الغربي ، وسلسلة أبارسوكا في الشرق ، والطرف الشمالي من سلسلة تيتون على طول الحدود الجنوبية الغربية للحديقة. توجد أعلى جبال في الحديقة في Absarokas ، حيث تتجاوز قمم القمة ارتفاعات 10000 قدم (3050 متر). تعد قمة “إيجل بيك” الواقعة على حدود الحديقة في الجنوب الشرقي من أعلى المستويات ، حيث يصل ارتفاعها إلى 11358 قدمًا (3462 مترًا). بصرف النظر عن الجبال الوعرة والأودية العميقة المنحوتة في الأنهار الجليدية ، تتميز الحديقة بخصائص جيولوجية غير معتادة ، بما في ذلك الغابات الأحفورية وتدفقات الحمم البازلتية المتآكلة ، وجبل حجر السج الأسود (الزجاج البركاني) ، وأشكال التآكل الغريبة.

تشتهر يلوستون بالعديد من البحيرات والأنهار الخلابة. أكبر بحيرة في الحديقة هي بحيرة يلوستون ، التي تبلغ مساحتها 132 ميل مربع (342 كم مربع) وتقع على ارتفاع 730 7 قدمًا (2،356 متر) ، وهي أعلى بحيرة جبلية من حيث الحجم في أمريكا الشمالية. تشكلت منطقة غرب الإبهام – وهي نتوء شبيه بالبحيرة على جانبها الغربي – عن طريق ثوران صغير نسبياً في كالديرا قبل حوالي 150،000 عام. تقع أكبر بحيرة ، بحيرة شوشون ، في كالديرا جنوب غرب بحيرة يلوستون.

نظام الصرف الأكثر شمولاً في المنتزه هو نهر يلوستون ، الذي يدخل في الركن الجنوبي الشرقي ، ويتدفق عمومًا شمالًا (بما في ذلك عبر بحيرة يلوستون) ، ويخرج بالقرب من الركن الشمالي الغربي للحديقة. شلالات يلوستون في النهر ، التي تقع في الجزء الشمالي الأوسط من الحديقة ، تنحدر في شلالين مهيبين: الشلالات العليا ، بمساحة 114 قدمًا (35 مترًا) ، والشلالات السفلى ، بمساحة 308 قدمًا (94 قدمًا) متر). تشكل السقوط الطرف الغربي من جراند كانيون المدهشة في يلوستون. هناك ، قطع النهر ممرًا طوله 19 ميلًا (30 كم) ، بين 800 و 1200 قدم (240 و 370 مترًا) وعمق يصل إلى 4000 قدم (1200 متر). جدران الوادي ، منحوتة من الريوليت المتحلل (الصخور البركانية) ، ملونة ببراعة بألوان الأحمر والوردي والأصفر والبرتقالي واللافندر والأبيض. تشمل الجداول الأخرى المهمة نهر الأفعى ، الذي يرتفع ويتدفق على طول الحدود الجنوبية للحديقة قبل الانضمام إلى نهر لويس ويتجه جنوبًا ؛ ونهري جالاتين وماديسون ، وكلاهما يرتفع ويتدفق عبر الجزء الشمالي الغربي من يلوستون قبل الخروج من الحديقة وفي النهاية يشكل (إلى جانب نهر جيفرسون) نهر ميسوري في جنوب مونتانا.

ومع ذلك ، فإن معالم يلوستون الرئيسية هي حوالي 10 آلاف من ميزاتها الحرارية المائية ، والتي تشكل ما يقرب من نصف كل ما هو معروف في العالم. تسمح القشرة شديدة الانكسار في المنطقة للمياه الجوفية بالتسرب إلى حيث تتلامس مع الصهارة. ثم تعود المياه شديدة السخونة والغنية بالمعادن إلى السطح كفتحات تهوية بالبخار وفومارول ومسابح ساخنة ملونة وأقداح طينية وأواني دهان وينابيع حارة وشرفات وأنهار حارة ونبات ماء ساخن. يُعتقد أن التيار المستمر للهزات الطفيفة التي تهز المنطقة يعمل على فتح الشقوق والشقوق الكثيرة التي لا تعد ولا تحصى في الأرض والتي قد تصبح مسدودة بالمعادن التي تتسرب من الماء الساخن أثناء تبريدها. من بين أكثر من 300 حارة في الحديقة – أي ما يزيد عن نصف الإجمالي في العالم – ينفجر العديد منها إلى ارتفاعات 100 قدم (30 مترًا) أو أكثر. يثور Old Faithful ، في غرب وسط يلوستون ، أشهر السخان في الحديقة ، بشكل منتظم إلى حد ما ، كل 90 دقيقة تقريبًا مع مجموعة من التباين المعقول.

تقع العديد من نوافير Yellowstone الشهيرة وغيرها من الميزات الحرارية في الجزء الغربي من الحديقة ، بين Old Faithful و Mammoth Hot Springs على بعد حوالي 50 ميلاً (80 كم) إلى الشمال. توجد أكبر التركيزات في أحواض السخان العليا ، وأحواض ميدواي السخية ، وأحواض السخان السفلى التي تمتد شمالًا لحوالي 10 أميال (16 كم) من أولد فايثفول. وتشمل هذه Giantess Geyser بالقرب من Old Faithful ، مع انتظار لمدة شهرين إلى ستة أشهر بين الانفجارات ، وحوض سباحة Morning Glory الأزرق العميق إلى الشمال الغربي في حوض السخان العلوي ؛ اكسلسيور السخان في حوض الجسر في منتصف الطريق ، والذي نادراً ما ينفجر ولكنه يصرف آلاف الغالونات من الماء المغلي في الدقيقة ؛ و Fountain Paint Pots في الحوض السفلي للنهر ، مع السخانات الطينية الوردية الطرية ، الفومارول ، وبركة المياه الحارة الزرقاء.

يقع حوض Norris Geyser Basin في منتصف المسافة بين المنطقة الحرارية المائية الجنوبية ونهر ماموث هوت سبرينغز. يشتهر بالحصول على بعض من أهم وأهم الميزات الحرارية المائية في المتنزه ، كما يشتمل على Steamboat Geyser ، والذي يمكن أن يلقي بالمياه على ارتفاع 300 قدم (90 مترًا) وأعلى وهو أعلى نبع من العالم ينفجر. يتكون ماموث هوت سبرينجس من تلة واسعة من الترافرتين (كربونات الكالسيوم) التي أودعتها عشرات الينابيع الحارة. من بين تشكيلاتها البارزة ، Minerva Terrace و Angel Terrace ، كل منها يتكون من صخرة بيضاء مبهرة في العديد من المناطق ملوثة بالكائنات الحية الدقيقة على الصخر.